失智长者想自杀-先注意精神行为症状
文/李政洋
农曆新年的假期与亲朋好友碰面,听到一些长辈开始出现有容易怀疑,甚至跟家人提到想自杀。很多人可能知道,年长者的自杀死亡率,为一般人的2倍。至于在失智症长者的研究,2014年荣总老年精神科研究,发现在老年失智症住院患者中,因自杀行为住院佔11.7%。2015年日本熊本大学也针对634位在宅照顾的失智症长者做研究,发现有自杀意念者佔10.1%,也是一般没有失智症长者的2倍。以下分享熊本大学研究中, 一些值得我们留意的地方。
失智症长者会有自杀意念,与哪些精神行为症状有关?

妄想、激动/攻击性、焦虑、忧郁

在研究中使用神经精神量表(Neuropsychiatric Inventory, NPI)对于照顾者进行自杀意念及精神行为症状(behavioral and psychological symptoms of dementia, BPSD)的评估。结果发现,在有自杀意念的长者,有显着较多的妄想、激动/攻击性、焦虑。与没有自杀意念/没有忧郁的长者相比,有较多的暴躁易怒/情绪不稳定。与没有自杀意念/有忧郁症者相比,有较严重的忧郁。

这些精神行为症状的出现,可能影响到长辈是否出现自杀意念/生活品质。(试想常常有人来家里偷东西;另一半常常出去外遇;有人总是在设计我们的家人,如果这样的情况真实上演在生活中,也会造成我们多大的不舒服。)建议如果有注意到长辈开始有这些状况,需要儘早寻求至精神科/神经科评估与治疗,改善生活品质。

另外研究中发现,自杀意念与失智症严重程度、认知功能无关。也建议我们在陪伴失智症长辈,不论是早期或者已经历失智症一段时间,都需要持续注意是否有自杀的意念。

注:神经精神量表的评估项目

项目妄想幻觉激动/攻击性忧郁/情绪不佳焦虑欣快感冷漠/毫不在意言行失控暴躁易怒/情绪易变怪异动作睡眠/夜间行为食欲及饮食行为改变

参考资料:1.Suicidal ideation and related factors among dementia patients. Journal of Affective Disorders 178 (2015) 66–70 自杀失智意念长者症状精神长辈